Una genealogía felina

LIBRO
El tigre en la casa
Carl Van Vechten
Editorial Sigilo
2018

Una de esas traducciones que son para celebrar. Desde 1920 esta obra del escritor, fotógrafo y promotor cultural neoyorkino, Carl Van Vechten,  fue editada varias veces en su lengua original pero permanecía desconocida en nuestros pagos. Hueders en Chile y Sigilo en Argentina hacen justicia con este libro que subtitularon “Una historia cultural del gato” y acompañaron con hermosas ilustraciones de Krysthopher Woods. El tigre de la casa es una exploración cosmopolita y erudita: la literatura, el derecho, la filosofía y la filología son entradas posibles para una historia sorprendente. De los relatos sobre el Arca de Noé a los conciertos de felinos en el siglo XVII. De las creencias sobre las brujas medievales al reclutamiento de medio millón de gatos por parte del Ejército inglés para “pelear” en la primera guerra. El singular animal se mueve entre proverbios, canciones de cuna, cuentos populares y la afición de presidentes norteamericanos como Lincoln y Roosevelt . En los escritos de Balzac, Baudelaire y otros de sus connacionales: “Una historia de los felinófilos franceses podría servir como una historia literaria de Francia”, arriesga Van Vechten. También se mete con la pintura: “Apenas puedo recordar un artista reconocido que no haya hecho un esfuerzo por representar al gato; otra cosa es que casi todos hayan fracasado”, provoca para luego celebrar las extraordinarias imágenes de Renoir y las de Gottfried Mind, “el Rafael de los Gatos”. Con vocación genealógica, el autor traza un panorama del lugar que ha ocupado en nuestra cultura el único animal que no se ha dejado esclavizar por el ser humano. Se propone contar, al contrario, “la historia de cómo ha subyugado a la Humanidad”.

Daniel Badenes

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